Com um blockbuster do Universo Marvel já em seu currículo, GEMMA CHAN está reentrando no reino cinematográfico épico com um papel principal em ‘Eternos‘. Ela fala com SOPHIA LI sobre se reconectar com a sua herança, a nossa responsabilidade com o mundo, e por que essa escalação como super-heroína veio como uma surpresa tão grande.

Gemma Chan teve uma semana desafiadora: o seu pé está atualmente em uma bota ortopédica após uma lesão recente, o seu querido gato caiu do telhado de sua casa em Londres (ele está se curando muito bem, ela me garante) e, pela manhã depois de falarmos, ela estará voando mais de 5.000 milhas para embarcar em uma turnê mundial revelando o seu maior projeto até agora.

Entre as visitas ao veterinário e ao seu próprio médico, com várias aparições no tapete vermelho prestes a acontecer, esta semana ainda é a calmaria antes da tempestade. A tempestade é o mais recente sucesso de bilheteria da Marvel, ‘Eternos‘ – “É um filme muito ambicioso. A escala disso é épica, cobrindo a extensão de 7.000 anos”, Chan diz, animada – e a atriz de 38 anos está em um daqueles raros momentos de relativa quietude quando você sabe que a vida nunca mais será a mesma. Ela já teve um ano turbulento: a aventura animada da Disney, ‘Raya e o Último Dragão‘, na qual ela estrelou, arrecadou mais de US$ 130 milhões na bilheteria, e depois de ‘Eternos‘ ela dará início a 2022 com o lançamento do thriller psicológico ‘Don’t Worry Darling‘, dirigido por Olivia Wilde. Em seguida, veremos Chan em ‘Extrapolations‘, uma série antológica repleta de estrelas de Scott Z. Burns e baseada nos impactos das mudanças climáticas.

Chan e eu nos conhecemos no final de outro período crucial para a atriz, no APEX for Youth Inspiration Awards Gala de 2019 em Nova York, onde ela foi homenageada. Foi o ano depois de ‘Podres de Ricos‘ ter se tornado a comédia romântica de maior bilheteria em uma década, catapultando-a para o estrelato internacional.

Chan cresceu com os pais e a irmã mais nova Helen em Kent. Sua mãe imigrou para o Reino Unido da China continental aos onze anos e o seu pai de Hong Kong com quase 30 anos, e a família deles era uma das poucas famílias de cor em sua comunidade. Ela se lembra de se sentir “como se eu estivesse entre duas culturas” quando criança e não saber como responder quando os vizinhos a elogiavam por seu “bom inglês”.

Ela também se lembra de momentos em que ela apenas queria se assimilar, para “se misturar com o pano de fundo” em público, enquanto sua pequena mas voraz avó regateava a plenos pulmões em viagens de compras. “Ninguém poderia pechinchar ela, no entanto,” a atriz ri. Tornou-se um dos traços de caráter que ela mais adota em sua família quando adulta – compartilhamos a ironia de ter querido nos misturar quando éramos jovens e a nossa identidade cultural agora é o emblema que mais temos orgulho de usar. Ela é próxima de sua família – sua mãe ainda faz para ela e sua irmã uma meia todo Natal, o que é algo que ela está ansiosa para ver do outro lado de sua turnê de imprensa.

Eu me pergunto como os pais de Chan responderam à sua fama global. “Eles são maravilhosamente constantes, o que eu realmente amo, mas também não ficam muito impressionados com nada”, diz ela. “Eu sei que eles estão incrivelmente orgulhosos. E mais do que tudo, eles estão aliviados que a minha irmã e eu estamos bem.” Ela está se referindo, eu acho, ao momento em que abandonou a carreira de advogada para frequentar o Drama Centre London e os seus pais ficaram nervosos por sua segurança no emprego. Quase uma década depois, Chan conseguiu o seu primeiro papel importante no drama de ficção científica do Channel 4, ‘Humans‘, como Mia, uma robô com um grande coração.

Seus pais escolheram 陈静 [Chén Jìng] para o seu nome chinês e 陈宁 [Chén Ning] para a sua irmã. “[A combinação de 宁静 Níngjìng] significa tranquilidade, ou silêncio”, explica ela. “Então, os meus pais nos chamavam de ‘paz e silêncio’.” Ela admite, rindo, que não foi isso que os seus pais ganharam enquanto estavam crescendo – na verdade, muito pelo contrário.

Agora, porém, a força silenciosa de Chan é impressionante. O seu envolvimento na campanha #StopAsianHate no início deste ano foi crucial e comprometido. Além de usar a sua plataforma para falar sobre o aumento de crimes de ódio e sentimentos anti-asiáticos, ela fez parte de um grupo que lançou uma iniciativa GoFundMe chamada Stop ESEA Hate, que arrecadou mais de £88.000 para organizações de base do Leste e Sudeste Asiático no Reino Unido. Ela se autodenomina uma “ativista acidental”, falando sobre a sua motivação: “Eu penso muito sobre como podemos ser úteis como pessoas, trabalhando na mídia ou nas artes. Como podemos trabalhar juntos em diferentes setores para mudar narrativas e apoiar as nossas comunidades na prática?

Chan credita à comunidade asiática na mídia, moda e além por ajudá-la a se reconectar com as suas raízes. “Uma das coisas mais legais sobre envelhecer foi me reconectar e sentir que posso abraçar e celebrar o lado asiático de minha herança”, diz ela. “Eu conheci tantas pessoas incríveis, muito mais asiáticos do que eu conhecia quando era criança, em minha linha de trabalho.

Observando a importância que sente por ter embarcado em uma carreira de contadora de histórias e artes, ela diz que “garante que nossas histórias sejam contadas e que tenhamos um lugar na cultura e nas consciências populares… Na ausência disso, estereótipos e os preconceitos crescem e é extremamente importante que nós… [como] qualquer grupo que foi excluído ou marginalizado antes, possamos definir as nossas próprias narrativas.

Eu amo o fato de que não parece mais que temos pessoas se acotovelando por uma oportunidade”, Chan considera a mudança constante e incremental que ela viu na indústria. “É uma das melhores coisas dos últimos anos; parece que as portas finalmente se abriram um pouco e as pessoas estão tendo permissão para contar as suas próprias histórias e os contos das suas histórias e comunidades. E, naturalmente, quanto mais fazemos isso, mais percebemos o que temos em comum.

Não é de se esquivar de uma declaração no tapete vermelho – o vestido Valentino rosa do Oscar 2019 com bolsos foi manchete da moda por seu glamour e praticidade – Chan promete que o seu guarda-roupa da turnê de imprensa para ‘Eternos‘ será “de outro mundo“. Ela tem dominado o estilo do tapete vermelho por mais de uma década, fundindo designers emergentes com marcas globais, frequentemente destacando os talentos asiáticos e frequentemente liderando as listas das mais bem vestidas.

Seu mais recente papel principal, no 26º filme do Universo Cinematográfico da Marvel, vê a sua estrela ao lado de Angelina Jolie e Salma Hayek, e dirigido pela única diretora de cor a ganhar um Oscar, Chloé Zhao – que também co-escreveu o roteiro. Zhao e Chan começaram a se relacionar com as suas heranças do Leste Asiático, a sua educação e o seu amor mútuo pela comida, e Chan ficou encantada com a ambiciosa visão criativa da cineasta para o filme. Dos 10 personagens centrais, Sersi [personagem de Chan] foi escalada por último. Tendo interpretado anteriormente Minn-Erva em ‘Capitã Marvel‘, também parte do MCU, Chan não esperava ser trazida de volta a esse universo, então ela ficou surpresa quando recebeu a ligação para fazer uma gravação em 2019. O ‘Capitã Marvel‘ tinha acabado de ser lançado e as filmagens de ‘Eternos‘ começaram alguns meses depois.

É a primeira vez que um ator é escalado para um papel diferente no mesmo reino e Chan aponta que Sersi vive no planeta Terra há 7.000 anos, então, em algum momento, as personagens podem ter se cruzado. Sua escalação ficou clara quando ela começou a filmar, no entanto. “[Quando eu conheci] os outros membros do elenco de ‘Eternos’ e começamos a trabalhar, fez sentido. Eu vi por que eles tiveram que nos escalar, porque eles escolheram atores que incorporavam alguns dos traços inerentes de cada personagem.

A personagem de Sersi é mais conhecida por sua afinidade com os humanos, tendo vivido feliz entre eles por milhares de anos. “Alguém que está na Terra nos últimos 7.000 anos e [viu] tudo o que aconteceu com a humanidade: o bom e o mau, tudo entre isso… A pergunta [que começa a se fazer] é: vale a pena salvar a humanidade?” diz Chan sobre a questão central que os Eternos têm que enfrentar no filme.

Chan e Sersi concordam que a resposta é sim. “Nós pelo menos temos que tentar”, continua Chan. “Podemos pelo menos tentar consertar as coisas e encontrar as soluções. Essa é a nossa responsabilidade por ter nos trazido aqui em primeiro lugar.” Ao lado de seu ativismo e defesa do Stop ESEA Hate, os esforços filantrópicos da atriz incluem ser uma embaixadora da UNICEF no Reino Unido e, durante a quarentena no ano passado, ela e o seu namorado, o ator Dominic Cooper, contribuíram para os esforços de alívio da pandemia entregando refeições para funcionários importantes.

Chan considera um traço final que ela acredita que compartilha com a sua personagem mais recente: “Nós duas temos camadas, eu suponho”, diz ela, “como uma cebola”. Isso certamente é verdade para Chan – a estrela de Hollywood, humanitária, por vezes super-heroína, ícone da moda e amante de gatos, que tem esperanças de uma mudança real no mundo.

Eternos‘ estará nos cinemas brasileiros a partir de 04 de novembro.

  • Fonte I Traduzido e Adaptado por: Laura I Equipe do GCBR